Жречество

Жре́чество

Служители культа, почитавшиеся как посредники в общении людей с воображаемым миром богов и духов (слово «жрец» происходит от старославянского «жрьти» — приносить в жертву). Возникновение Ж. связано с развитием религии. У первобытных племён и некоторых современных народов (австралийцев-аборигенов (См. Аборигены), папуасов, ведда, огнеземельцев и др.) не было специальных служителей культа; религиозно-магические обряды совершались преимущественно главами родовых групп от имени всего рода либо людьми, по личным качествам снискавшими репутацию «знающих» приёмы воздействия на воображаемый мир духов и богов (знахари, колдуны, шаманы). С разложением первобытной общины, общей социальной дифференциацией выделяются и профессионалы-жрецы, присваивающие себе монопольное право сношения с духами и богами. Закрепляется преемственность Ж., иногда путём прямой наследственности жреческого звания. Складываются особые корпорации жрецов; они обычно и по происхождению и по положению близки к вождям, которые и сами зачастую выполняют жреческие функции (священные вожди, «цари — жрецы»). В классовых рабовладельческих и феодальных обществах Ж. обычно составляло часть господствующего класса. В Древнем Египте, Вавилонии, Иране храмовое Ж. владело огромными богатствами, землёй, рабами, располагало большой политической властью. Жрецы были хранителями всех имевшихся научных знаний. В древней и средневековой Индии жрецы-брахманы, соперничавшие со светской властью, составляли самый верхний слой населения. Такое же положение занимали жрецы и в древних государствах Америки (особенно в Мексике и Перу). В Иудее 6—1 вв. до н. э., когда не стало светской власти (царей), всё экономическое, политическое и идеологическое могущество сосредоточилось в руках иерусалимского Ж.: это была «иерократическая» форма государства. Лишь в античной Греции и Риме Ж. не играло самостоятельной роли — должности жрецов были выборными и замещались обычно гражданскими лицами, но и в этих государствах жрецы пользовались значительными преимуществами и оказывали влияние на политическую жизнь. То же было в Японии.

В Китае даосскую религию возглавляли многочисленные жрецы (даосы), но конфуцианский культ всегда находился в руках светских лиц — от императора до главы рода. Религиозно-мифологические и богословские спекуляции профессиональных жрецов способствовали усложнению религии, созданию новых мифов, религиозных догматов и систем. В большинстве классовых общественная религия жрецов сильно отличается от народных верований. В мировых религиях (буддизм, христианство, ислам) преемником Ж. явилось Духовенство.

Лит.: Энгельс Ф., Происхождение семьи, частной собственности и государства, Маркс К., Энгельс Ф., Соч., 2 изд., т. 21; Фрэзер Дж., Золотая ветвь, пер. с англ., в. 1—2, М. — Л., 1928; Lippert J., Allgemeine Geschichte des Priesterthums, Bd 1—2, В., 1883—84.

С. А. Токарев.

Источник: Большая советская энциклопедия на Gufo.me


Значения в других словарях

  1. жречество — -а, ср. 1. Занятия, обязанности жреца. 2. собир. Сословие жрецов. Малый академический словарь
  2. жречество — См. жрец Толковый словарь Даля
  3. жречество — ЖРЕЧЕСТВО -а; ср. 1. Занятия, обязанности жреца. Сложить с себя жречество. 2. собир. Сословие жрецов, жрецы, каста. Толковый словарь Кузнецова
  4. жречество — ЖР’ЕЧЕСТВО, жречества, мн. нет, ср. (·книж. ). 1. Звание, должность жрецов. 2. собир. Сословие, каста жрецов. Толковый словарь Ушакова
  5. ЖРЕЧЕСТВО — Особая обществ. группа служителей культа, почитавшаяся как посредник в общении с воображаемым миром богов и духов. Слово "жрец" происходит от старослав. "жрати" — приносить жертву (родств. с "жрать", "пожирать"). Ж. неразрывно связано с развитием религии. Советская историческая энциклопедия
  6. жречество — жречество I ср. разг. 1. Должность жреца жрец 1. || Пребывание в такой должности. 2. перен. Беззаветное, подвижническое служение чему-либо, посвящение себя какой-либо деятельности. II ср. разг. Каста, сословие жрецов. Толковый словарь Ефремовой
  7. жречество — орф. жречество, -а Орфографический словарь Лопатина
  8. жречество — Жр/е́ч/еств/о. Морфемно-орфографический словарь
  9. ЖРЕЧЕСТВО — ЖРЕЧЕСТВО — общественная группа, занимавшаяся отправлением культов в архаических религиях (жертвоприношениями, молитвами и т. д.); сохранилась у некоторых народов Африки, Юж. Америки, Океании. В мировых религиях преемником жречества стало духовенство. Большой энциклопедический словарь