социальный слой, занимающийся предпринимательством главнымобразом в области торговли. Известно в древнем мире (Карфагене, Др.Греции, Риме, эллинистических государствах и др.). В период раннегосредневековья развивалось в арабских странах, Индии, Китае, в 11-12 вв. -Зап. Европе (особенно в Венеции, Генуе, городах Ганзы), а также в России,главным образом в сфере внешней, а с 16 в. и внутренней торговли. ПослеВеликих географических открытий распространило торговую деятельность настраны Америки, Азии, Африки, созданы большие торговые компании:английские (1600-1858), нидерландские (1602-1798), Ост-Индские,Российско-Американские (1799-1868). В 16-18 вв. купечество соединялоторговые и кредитно-ссудные операции с предпринимательством впромышленности.2) Законодательно оформленное в 1775 в России городскоеторгово-промышленное сословие, пользовавшееся личным и хозяйственнымипривилегиями, обязанное уплатой налогов в казну. Гильдейское купечество до1898 пользовалось преимущественным правом на занятия предпринимательством.Упразднено 10(23).11.1917.






Ссылка на выделенный текст